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运营商Wi-Fi日渐式微 何求转型出路?

发布时间:2020-02-09 00:01编辑:通讯产品浏览(177)

    很长一段时间以来,运营商的转型问题得到了各方的持续关注。关注这一问题的原动力在于,原有商业模式给运营商带来的增长,难以阻止外部环境变化带来的行业下滑。然而,转型这个问题似乎陷入泥潭:电信业务收入增幅持续走低,流量剪刀差越来越大;流量收入的增长不足以弥补传统业务收入的下滑。与此同时,新的竞争者或是替代性产品提供者不断用新模式蚕食运营商的固有市场。即使运营商提出了后流量时代的数字化服务战略,也在互联网企业和IT企业的挤压中逐渐被边缘化。转型的问题到底出在哪里?转型的出路在哪里?运营商被迫在践行中思考。对此,我们可以通过运营商对Wi-Fi项目的战略指导思想和实施情况,观察其转型的困难和一些共性问题。

    围绕着Wi-Fi网络的新闻近期频频出现。无论是移动运营商、固定运营商还是互联网企业都在试图通过对这一网络的挖掘或是有效整合来寻求突破的机会。对于传统电信网络而言,游戏规则也正在随Wi-Fi网络的发展而产生巨大的变化。从近期通信市场的变化来看,Wi-Fi网络的运营正在引起互联网企业、固定运营商、政府服务机构、应用服务提供商的广泛关注,随之而来的移动通信服务提供商也在矛盾的心情中不断寻找破局的机会。Wi-Fi网络能否带来新的游戏规则,非常值得关注。

    Wi-Fi作为承载项目而出现

    移动运营商推出Wi-Fi服务是自分流量?

    运营商早先将Wi-Fi视为承载层面的项目。其目的在于对主营业务网络流量进行分流,以实现提升客户满意度的目的,因为当时未能实现用户在各种应用场景下都能使用无线宽带服务,Wi-Fi可以作为一种很好的补充。在这种模式下,Wi-Fi项目变成了运营网络的补充或是高速业务的分流手段。在网络流量负荷比较重的情况下,将Wi-Fi作为主要运营网络的补充,可以实现在一定区域、一定用户场景下的低成本高速业务承载。在这样的思路指导下,Wi-Fi的商业模式会变得不太重要能够帮助主网络节省建设成本,就已经有充足的理由投资这张网络了。

    2014年9月,时有惊人之举的“去电信化”先驱美国电信运营商T-Mobile推出个人CellSpot路由器及基于该路由器之上的Wi-Fi网络话音服务,发出了令人惊讶的声音。虽然我们知道,美国不少有线宽带运营商积极进入Wi-Fi市场,分流数据业务,并降低了移动通信市场门槛,但作为移动通信运营商的T-Mobile,推出这样的服务还是显得非常大胆,称其为“游戏规则改变者”毫不过分。

    在公共无线高速网络尚未建成、用户在一些相对固定的无线环境下具备高速接入的需求时,运营商投入大量资源打造了一张运营级的Wi-Fi网络。这里的运营级指的是虽然覆盖范围比较广,但是覆盖的深度和容量都较为一般,网络接入端设备的维护处理也因为优先级太低而基本处于放任的状态,离真正运营网络的要求相去甚远。这一情况导致这张网络的可用性非常差:难接入、接入后容易掉线,致使最基本的用户体验都难以得到保障。客户也通过他们的不使用给出了投票网络几乎没有产生太多的收入。这一恶性循环在4G网络出现和普及后出现了转折运营商大幅削减在WLAN业务上的建设及维护投入,减少甚至停止对Wi-Fi作为承载网络的资源投入。时至今日,我们可以看到该模式在国内日渐式微。

    T-Mobile为客户免费提供CellSpot路由器(交纳25美金的押金)。该路由器支持Wi-Fi呼叫功能,也就是说客户可以在家里Wi-Fi路由器的网络覆盖区域使用该网络打电话,为话音所付出的成本将会再次降低。与此同时,T-Mobile宣布与航空Wi-Fi网络服务提供商Gogo建立合作关系,为客户提供免费的空中无线数据服务。

    不过作为一种转型的手段,Wi-FI依然被一些国外运营商推广。2014年底,美国电信运营商T-Mobile推出个人CellSpot路由器以及基于该路由器的Wi-Fi网络话音服务。T-Mobile在推出业务时使用了T-Mobiletower的概念。也就是说,每一个提供信号的路由器都相当于网络的组成部分。在广告词中T-Mobile使用了这样的表述:Its like adding millions of towers to your network in a single day。从这句广告词我们可以观察到,不管是出于扩大网络覆盖范围还是弥补网络覆盖效果不佳的目的,作为移动运营商的T-Mobile似乎都在主动地引导客户将流量转向Wi-Fi网络。作为非主流运营商,T-Mobile这样做可以看作是釜底抽薪,即从主流运营商那里抢夺市场。

    6165金沙总站,T-Mobile的母公司德国电信是最积极推进Wi-Fi网络运营化的运营商。2013年3月德国电信宣布将与Wi-Fi网络运营商FON建立合作关系,德国电信的用户得以享受FON多达800万个热点的庞大网络。当时业界出现了两种声音:一种角度认为此举将帮助德国电信快速搭建补充网络,在流量激增的情况下进一步挖掘移动数据业务的价值;另一种角度认为,Wi-Fi网络如果形成规模将会分流T-Mobile的流量,造成运营商的价值流失。从实际运营的角度来看,这两种可能性都存在,确实一定数量的流量流到了单价相对较低的Wi-Fi网络中,但由于消除了消费者顾虑带来消费量的增长而实现了弥补。更不用说通过这种手段,德国电信的差异化网络覆盖助其在市场上建立了独特的竞争优势。从这个意义来说,推出该项服务的T-Mobile其实已经经历了一年的类似业务考验,业务的得失情况应该心里有数。

    互联网思维下面临新模式

    如果我们对类似德国电信这样对构建Wi-Fi运营级网络情有独钟的运营商做长期观察的话,可以看到构建分布式网络的思路一直贯穿其运营过程中。T-Mobile在这次业务推出时使用了“T-Mobile tower”(Wi-Fi塔)的概念。也就是说,每一个提供信号的路由器都相当于网络的一个组成部分。在广告词中T-Mobile使用了这样的表述“It’s like adding millions of towers to your network in a single day”(正如一夜间你的网络中增加了大量的Wi-Fi塔)。不难看出,不管是基于扩大网络覆盖范围还是补充目前网络覆盖效果不佳的目的,作为移动运营商的T-Mobile都在主动地引导客户将流量转向Wi-Fi网络。

    如果运营商将Wi-Fi项目看成是互联网项目而不仅是承载层面的项目,那么其盈利模式就变成了流量价值和商家价值模式。前者是指媒体广告运营商向商户提供免费的商业Wi-Fi解决方案以换取Wi-Fi运营权,并将获取的流量以广告等形式进行变现再分发,与商户以分成方式进行合作;后者是指商家将商业Wi-Fi变成连接消费者和商户的纽带,通过商业Wi-Fi入口,帮助商户了解客户需求,为商户提供相应的附加服务和应用。

    移动运营商普遍认为,Wi-Fi能够作为一种低成本的无线接入方式丰富各种应用场景下的需求,尤其是在企业用户市场或是校园用户市场这些流量需求集中、漫游需求较低的场景。而公共移动网络流量的单价也确实在下降,采用Wi-Fi来满足可控范围之内的一些大流量客户的需求似乎是合乎逻辑的一种选择。但从风险控制的角度看,Wi-Fi网络如果变成一张可以运营的广域网络,又会对带来利润增长的数据流量形成直接的竞争关系。

    在这样的考量模式下,Wi-Fi成为了一种能够向用户提供的增值服务,或者借助Wi-Fi网络实现应用的入口。这种情况下,增值服务或是应用才是服务提供者的真实目标,无线网络的接入在很多时候都会是免费的。这是目前我们所看到的主流模式。

    固定运营商希望进入无线市场

    和移动运营商情况不同,固网运营商手中已有宽带资源,但缺乏无线接入手段,移动入口从未有过染指机会,他们建设Wi-Fi的意愿非常强烈。因此美国有线宽带市场呈现出一种积极建设Wi-Fi网络的趋势。

    2014年,美国最大的有线电视运营商/固定宽带运营商Comcast收购了部署有3.4万个Wi-Fi热点的时代华纳有线公司。该项收购完成之后,其在无线通信市场上的一举一动都得到了极大的关注。Comcast无线服务部总经理汤姆·内格尔说:“我们认为Wi-Fi和手机是互补的。在许多不同的应用场景中,消费者会有自己的选择。”这或许是麻痹对手也或许是尚未形成规模之时的说辞。Comcast绝不应该仅限于接受“互补”的定位,业务替代或是衍生出新的消费需求或许才是其真正的目标。

    Comcast的Wi-Fi热点数量已经超过100万个。其热点遍布美国多个州的大型商场、体育场馆、公园、景点以及餐馆、咖啡馆等。与此同时,Comcast还为其宽带客户提供了一项新的服务。借助这项服务Comcast的客户可以基于家庭网络分享出一个额外的Wi-Fi热点,其他Comcast用户使用自己的账号和密码就可以免费登录。这样一来,Comcast的Wi-Fi热点就能借助于其原先固定宽带客户基础,在很短时间内形成规模。

    Comcast作为固定宽带运营商,通过并购时代华纳强化自己在媒体领域的地位,并获得所需要的热点,已经获得了大量客户媒体入口的垄断地位。它希望的是通过构建Wi-Fi网络来实现对移动流量的获取,从而实现从基础网络架构到内容入口的垄断。在目前的阶段,和移动运营商之间的关系,Comcast认为还是以合作为主要的方向。因为与Verizon的合能够给Comcast带来4G网络的补充——在实现“Wi-Fi优先”的基础上,没有Wi-Fi的环境可以通过公共无线网络弥补。在未来,具有丰富的媒体、内容、有线宽带和刚刚获取的Wi-Fi热点资源的Comcast将会具有非常丰富的想象空间。

    互联网企业以安全为名构建联盟

    9月17日,腾讯公司携手迈外迪、光音网络、维盟、潮Wi-Fi等国内TOP10商用Wi-Fi服务提供商和众多知名商家,共同成立“腾讯安全Wi-Fi联盟”。在该联盟成员覆盖的场景中接入腾讯手机管家的安全能力,为用户智能选择安全Wi-Fi的同时,还能实现免密码一键登录。长期以来,Google对公共Wi-Fi的关注与实践众所周知。互联网企业对Wi-Fi这一能够实现低成本搭建控制应用入口的手段觊觎已久。腾讯找到了安全接入的切入点,将之前尚未形成影响力的Wi-Fi运营商整合在一起形成合力,又一次在游戏规则的改变中抢占了先机。

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